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Científicos registran masiva varazón de krill en la Antártica


Un equipo de investigadores del Centro IDEAL halló los crustáceos en el sector de la elefantera, en las cercanías de la Base Escudero. k

Andrea Navarro desde Base Escudero, Antártica, Centro IDEAL. Luego de caminar por 40 minutos rumbo a la playa conocida como “elefantera”, en medio de una salida a terreno en la Antártica, observaron una escena poco habitual en ese sitio. Un grupo de científicos y buzos del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh) halló una masiva varazón de krill.

El krill es considerado el eslabón clave de las tramas tróficas del continente blanco, debido a que es fuente de alimento de diversas especies de los ecosistemas marinos, entre ellas focas, pingüinos y ballenas.

El hallazgo se produjo en el marco de la Expedición Científica Antártica (ECA) 55 en el sector de la elefantera en Bahía Fildes, Isla Rey Jorge, península Antártica.

El equipo -compuesto por los estudiantes de doctorado Viviana Segovia, Ignacio Garrido y Paulina Bruning; los biólogos marinos, Bastián Garrido y Abel Saldaña, el investigador del Centro IDEAL, Dr. Miguel Pardo y el Dr. Ladd Johnson (visitante internacional del Centro)- procedió de forma inmediata a evaluar la biomasa de krill y extraer muestras.

Posteriormente, en los laboratorios de Base Escudero, los investigadores analizaron los estómagos de los crustáceos, en los que hallaron gran cantidad de granos de arena, lo que implica que el krill estaba en un ambiente con partículas en suspensión.

“Se trata de un evento puntual y lo interesante será seguir monitoreando estas playas para ver si esto es frecuente. Es importante determinar, por ejemplo, cuál es el subsidio ecológico de esta varazón a las aves marinas”, asegura el Dr. Pardo.

Posibles causas

La literatura científica indica que, en general, las varazones de crustáceos se deben a hipoxia (poco oxígeno) o a fenómenos como el exceso sedimento en suspensión y cambios en la temperatura del agua.

¿Y específicamente, por qué vara el krill? Diversas investigaciones anteriores han determinado que este fenómeno tiene relación con el exceso de sedimento en la columna de agua, lugar donde vive el animal.

“El derretimiento de los glaciares genera una mayor cantidad de sedimentos suspendidos y, por lo tanto, si hay mayor derretimiento de los glaciares uno podría esperar una mayor frecuencia de varazones. Sin embargo, sería muy aventurado decir que esa fue la causa de este evento puntual. Hay que ser prudente e investigar”, concluye el Dr. Pardo.


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