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Islas como cuna evolutiva para la vida marina en la Antártica


Las islas, en gran parte estériles, que llegan al norte de la Antártica, son el lugar de nacimiento de muchas especies modernas de vida marina y tal vez serán los primeros lugares afectados por especies invasoras a raíz del cambio climático, según un estudio de investigadores de la Universidad de Yale. El Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte.

“Solíamos pensar que la diversidad se generaba en los continentes y se extendía a las islas”, dijo Thomas Near, profesor de ecología y biología evolutiva y el curador oceanográfico de Bingham en el Museo Peabody de Historia Natural y autor principal del periódico que apareció el 24 de julio en el Revista Naturaleza Ecología y Evolución. “Pero en la Antártida, son las islas las que sostienen las semillas de la diversidad y el continente que alberga a las especies más jóvenes”, publicó British Antarctic Survey.

Durante los últimos 40 millones de años, la Antártica ha sido aislada de otros ecosistemas por una barrera térmica de agua fría. Como resultado, un linaje de peces adaptado al agua fría ha llegado a dominar toda la región continental. Casi todas las especies de peces en la Antártida son del linaje notothenioid, que incluye la lubina chilena, un alimento básico del restaurante.

Un análisis genético realizado por investigadores del Museo Peabody en Yale y el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte muestra que durante los avances periódicos del hielo glacial, muchas especies de vida marina se retiraron al Arco de Scotia, el archipiélago que se extiende hacia el norte en el Océano Austral. Allí surgieron nuevas especies y, a medida que el hielo retrocedía, repoblaban áreas del continente.

“Imagine si la Florida y las Bahamas fueron los lugares que repetidamente dieron origen a las especies animales de Norteamérica”, dijo Alex Dornburg, investigador, curador de ictiología en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y autor principal del estudio. “Pondría un énfasis totalmente diferente en nuestros esfuerzos de conservación y estrategias de manejo de recursos”.

Al igual que la Florida, la península del norte de la Antártida está ahora amenazada con la llegada de nuevos “colonos”, y estas especies invasoras tienen el potencial de alterar fundamentalmente la red alimentaria de este frágil ecosistema marino, dicen los autores. Además, los peces del Océano Austral son la base de una economía internacional multimillonaria y una fuente importante de alimento para ballenas, focas, pingüinos y albatros.

“En un elegante giro del destino, el área de origen de las especies de peces marinos de la Antártida es ahora un punto de entrada para los colonos invasores”, dijo Dornburg. “Podemos estar viendo la reversión de un importante proceso evolutivo”.

Este patrón antiguo encontrado por el equipo ya está amenazado por el cambio climático y la llegada al arco de Scotia de especies invasoras como cangrejos rey, un depredador que promete interrumpir el delicado equilibrio de la vida marina.

” El sistema es muy frágil, y la vida marina ha tenido sólo depredadores limitados para tratar con”, dijo Near. “Ahora es un buffet de todo lo que puedas comer”. @prensaantartica

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