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Embajador de EEUU en Chile explica ventajas para la NASA al operar desde Punta Arenas hacia la Antártica


De risa contagiosa, declarado fan de La Roja, aficionado al mote con huesillo y al choripán, lo que considera “bacán” así es Mike Hammer, embajador de Estados Unidos en Chile, apunto de dejar su misión diplomática en el país, dónde se desempeñó por dos años y medio, inició una gira de despedida, comenzando por Magallanes.

Bastante “chilenizado” en poco tiempo, se volvió el embajador que resaltó en su cargo, por su personalidad extrovertida, gran humor, el uso constante de redes sociales, pero por sobre todo, su cercanía con la gente, a quienes acostumbró a saludar, conversar y tomarse selfies.

Previo a su partida, en su última visita a la Región de Magallanes, dialogó con Presa Antártica, para conocer la mirada que tiene sobre la región, Puerto Williams (que hace muy pocos días visitó por primera vez) y obviamente su visión sobre el continente blanco y los motivos por los cuales la NASA opta por Punta Arenas como base logística Antártica para desarrollar la campaña IceBridge.

¿Cómo considera el trabajo que Chile realiza en la Antártica?

Yo creo que es un trabajo sumamente importante o sea de hecho los Estados Unidos tenemos mucho interés en las investigaciones en la Antártica, igual que Chile, tenemos bases de investigación porque vemos que temas como el cambio climático se tiene que estudiar, no solamente en el polo norte, también en el polo sur, por eso tenemos estas misiones de la NASA IceBridge que salen de aquí de Punta Arenas todos los años, para medir el nivel del hielo y bueno, aparte de eso hay muchas otras cosas y temas de importancia y por eso de hecho yo he venido a la región ya cinco veces porque es un tema muy puntual y vemos que tenemos que seguir desarrollando esa operación científica con los temas antárticos sobre todo.

¿Por qué la NASA elige Punta Arenas?

Es un punto de partida más fácil logísticamente de hacerlo, llevan ya unos años y porque se ha permitido por parte del Gobierno chileno de hacer los viajes desde aquí y yo creo que es una muestra de la buena relación que tenemos entre los dos países y la buena cooperación que existe.

Como Embajador, viajando por tantos lados, tiene una mirada externa del país y la región, ¿Cómo ve a Magallanes?

Yo veo a Magallanes como una región con mucho potencial, turísticamente es una región preciosa, no solamente se trata de Torres del Paine, sino lo que es Puerto Williams, Tierra del Fuego. En Estados Unidos se conoce mucho la Patagonia y se relaciona mucho con Argentina, pero yo creo que a raíz de programas como el visa Waiver que permite que los chilenos viajen sin visado a Estados Unidos, más estadounidenses están viniendo a Chile, que se irá descubriendo más la belleza, la naturaleza y la gastronomía que hay en esta región y se va a ver un mayor interés por turistas incluso estadounidenses por venir aquí y una vez que se conozca más pues también obviamente los científicos ya vienen, pero van a haber incluso más oportunidades de cooperación en ciencias, los programas que tenemos con la Universidad de Magallanes y la Universidad de North Texas en Puerto Williams, estudiar los microorganismos que existen subantárticos, todos esos son temas muy relevantes.

¿Fue su primera vez en Puerto Williams? ¿Qué le pareció?

Sí, es espectacular, es una zona prístina con una belleza natural impresionante y eso es lo que veo que hay un potencial, cuando se descubra querrá ir más gente y el desafío va a ser cómo preservar esa naturaleza y permitir que más gente pueda disfrutar de ella, entonces es algo que yo creo que va a venir en el futuro y que yo veo que las autoridades de la región están intentando hacer ese desarrollo necesario de la conectividad del apoyo a la ciudadanía de Puerto Williams para que pueda seguir ese crecimiento que está ocurriendo ya de hecho.

¿Qué tenemos que mejorar?

No es que tengan que mejorar, yo me quedé impresionado de llegar a Puerto Williams y tenía conectividad a Internet a través del 3G y eso es obvio que estás en un sitio tan remoto y tan extremamente lejos de todo, pero las cosas funcionan bien, entonces no es cosa de mejorarlas, es a lo mejor que se conozcan mejor, es un tema de relaciones públicas como se descubra, porque está ahí por descubrir.

¿Usted fue a la Antártica?

Sí, fui a través de la Cancillería chilena y nos llevaron a unos 20 embajadores que somos miembros del Tratado Antártico, fuimos a la Base Frei y ahí estuvimos aprendiendo un poco más del trabajo que está haciendo Chile en la Antártica y obviamente nosotros como Gobierno de los Estados Unidos también hacemos trabajo en la Antártica y compartimos experiencias.

Ahora que deje Chile, cuando “La Roja” juegue, ¿a quién le va usted?

Hay que animar a “La Roja”, salvo si juegan contra Estados Unidos, entonces ya ahí tengo que decirlo igual fui a ver un partido a Rancagua, en El Teniente, fue con los Estados Unidos, un amistoso y íbamos ganando 2-0 yo iba celebrando, pero al final ganó “La Roja” 3-2, En el fútbol, al final del día voy a apoyar a mi país, pero si está jugando “La Roja y no contra los EEUU, ahí voy para “La Roja”. @prensaantartica

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