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NASA descubre enorme grieta que avanza en plataforma de hielo en la Antártica


En agosto de 2016, el regreso de la luz del sol en la península antártica significaba que el paisaje se haría visible de nuevo en las imágenes del satélite de color natural. Fue entonces cuando los científicos vieron algo interesante: una grieta a lo largo de la plataforma de hielo Larsen C, había crecido considerablemente.

El escenario es similar a lo que ocurrió antes del colapso de Larsen B en 2002. Pero exactamente lo que ocurrirá con Larsen C está por verse. “No sabemos todavía qué va a pasar aquí”, dijo Ala Khazendar del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

La grieta es visible en estas imágenes adquiridas el 22 de agosto de 2016 con el SpectroRadiometer ángulo de múltiples imágenes (MISR) de la NASA del satélite Terra. El instrumento cuenta con nueve cámaras que se pueden utilizar en varias combinaciones para obtener diferentes perspectivas de un paisaje.

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La imagen superior fue adquirida con la cámara que mira hacia abajo-(nadir) de MISR. Esta imagen de color natural tiene un tono rojizo debido al ángulo de iluminación empinada, ya que el sol no llega muy por encima del horizonte en agosto. La plataforma de hielo comprende la mitad izquierda de la imagen, y aparece más delgada de hielo marino a la derecha.

La plataforma de hielo es generalmente más suave que el hielo del mar, con la excepción de la grieta-una indicación de que está creciendo activamente, según el equipo de MISR .

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Ambas imágenes muestran otras fisuras, así, todas las cuales terminan aproximadamente a la misma distancia al sur de la extensión de la grieta. “La gente ha estado intrigada por esto”, dijo Khazendar y añadió que “es una característica muy notable, cómo se abren y luego parecen dejar la apertura”.

Hay algunas hipótesis sobre por qué sucede esto. Las grietas pueden llegar a fin cuando llegan a una zona de sutura, un área donde los sectores de la alimentación de la plataforma de hielo avanzan a diferentes velocidades. El hielo en esta zona ya está fracturado por lo que detiene la propagación adicional de las grandes grietas transversales.

Las grietas también podrían haber llegado a un área donde el hielo marino se ha formado en la parte inferior de la plataforma de hielo. El hielo marino es relativamente cálido y menos rígido, por lo que puede dar cabida a un mayor nivel de tensión sin fracturarse.

La grieta que se alarga de forma activa, sin embargo, ha de superar esos obstáculos. “Lo que está sucediendo ahora es diferente”, dijo Khazendar y agregó que “esto va más allá de grietas y ha comenzado la propagación hacia el norte”.

“Lo que podría estar sucediendo es que hay una mayor fusión en la parte inferior de la plataforma de hielo, lo que resulta en la eliminación más suave del hielo marino, permitiendo que las fracturas se llenen de agua del océano”, dijo Khazendar. “Cuando eso sucede, podría causar que grietas preexistentes inferiores se propaguen a través de la plataforma de hielo.”

“La grieta que crece en Larsen C podría ser el comienzo de un proceso que va a terminar como Larsen B”, dijo Khazendar. “Si un gran evento de parto tiene lugar, vamos a estar interesados en ver cómo reacciona la plataforma en sí. Pero todos los indicios hasta el momento son que es relativamente estable, aunque con indicios de cambio”. @prensaantartica

Info: Nasa

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