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El recuerdo de la mayor gesta de la historia antártica a cargo del Piloto Pardo y la “Yelcho”


Fotografía tomada por el fotógrafo y tripulante de la expedición a bordo del “Endurance”, Frank Hurley. Los náufragos en el momento del rescate, al fondo la “Yelcho” comandada por el Piloto Pardo. 

En 1916, un grupo de marinos a bordo de la precaria escampavía “Yelcho” comandada por el Piloto Luis Pardo, logró una de las hazañas más recordadas y épicas que recuerde la historia antártica, al lograr rescatar desde la Isla Elefante a Sir Ernest Shackleton y sus hombres, luego de su fallida expedición en el Continente Blanco al naufragar el “Endurance” entre el hielo polar.

La historia comenzó dos años antes, cuando el afamado explorador decidió hacer su mayor aventura; atravesar la Antártica desde el mar de Wedell al mar de Ross, expedición que fracasaría por las duras condiciones climáticas que terminaron por atrapar la embarcación.

Shackleton y su tripulación lograron llegar a la Isla Elefante a bordo de botes salvavidas, donde debieron permanecer más de seis meses, mientras Shackleton hacía numerosos esfuerzos por conseguir ayuda y salvar a sus hombres.

Tras varios intentos de rescate fallidos, Shackleton decide hacer un último intento solicitando a la Armada de Chile poner a disposición alguna embarcación que trajera con vida a la malograda tripulación del “Endurance”.

La institución naval chilena, y con autorización del propio Gobierno, no dudaron en facilitar el rescate, y para ello, se eligió a la escampavía “Yelcho” y al Piloto Pardo como responsables de la incierta misión.

A pesar de que la “Yelcho” era una vieja embarcación que no contaba con calefacción, ni radio ni sistema eléctrico, se confiaba en la experiencia y liderazgo del piloto Luis Pardo y su gente, quienes zarparon desde Punta Arenas el 25 de agosto de 1916 decididos a traer sanos y salvos a los exploradores.

Sorteando el clima y dureza de los canales australes, la “Yelcho”, luego de varios días de navegación, logró divisar a los náufragos, quienes no pudieron contener su alegría y entusiasmo. El rescate estaba a la vista.

Sanos y salvos

EL regreso no fue fácil para la precaria embarcación chilena, sin embargo, la pericia y sabiduría del Piloto Pardo fueron suficientes para traer a su gente y a los 22 exploradores de regreso a casa, donde en Punta Arenas y luego en Valparaíso fueron recibidos por autoridades y la población como se merecían, verdaderos héroes.

La historia que sigue ya es conocida, Shackleton consiguió sobrevivir para contar su experiencia por mucho tiempo más y recibir numerosas distinciones, junto con agradecer al Gobierno de Chile por su colaboración y esfuerzo.

Reconocimiento y humildad

Por su parte, el Piloto Pardo fue ascendido a Piloto Primero (aunque en realidad el ascenso le correspondía por derecho propio, al cumplir los requisitos formales de acuerdo al reglamento institucional), su trabajo fue anotado como nota de mérito especial en su Hoja de Vida, además de figurar en la Orden del día con honor en los buques y reparticiones de la Armada.

Las escasas publicaciones que hablan de la proeza de Pardo y sus hombres, narran que con humildad habría rechazado veinticinco mil libras esterlinas ofrecidas por el gobierno británico, al considerar que solo había cumplido una misión encomendada como marino de Chile.

Luego de servir durante tres años más en la Armada de Chile, el Piloto Luis Pardo Villalón se acogió a retiro en mayo de 1919.

El gobierno chileno de la época, lo nombró Cónsul en Liverpool, y falleció el 21 de febrero de 1935, a los 54 años. @prensaantartica

+ Info: ARMADA.CL   ENDURANCE

15 Comentarios en El recuerdo de la mayor gesta de la historia antártica a cargo del Piloto Pardo y la “Yelcho”

  1. Carlos Aranguiz // 27 octubre, 2015 en 14:38 // Responder

    Como turista pude escuchar a un brasilero que notaba lo poco producido que es el tema turístico en Punta Arenas. Yo como chileno lo noto más, pues creo que con la historia que tienen debieran hacer un gran museo marítimo, con la Nao Victoria, la Ancud, la Endurance, El escampavía Yelcho, con la embarcación que llevó a Sarmiento de Gamboa, alguna nave importante que haya sufrido naufragios etc. Tienen mucha historia los patagónicos que podría aprovecharse de mejor manera. Luis Pardo debiera tener un museo o una sección importante.- Saludos cordiales. V Región.-

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  2. isabel pardo // 27 julio, 2015 en 22:25 // Responder

    Eduardo troncoso, conoces a familiares de tan prestigioso heroe de la armada, mi padre estuvo haciendo un trabajo en la base naval de talcahuano, le revisaron sus datos y descubrieron q era familiar de don luis pardo villalon..

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  3. Gerardo Ruiz Z // 24 noviembre, 2014 en 14:00 // Responder

    Conocí a un ex oficial de la Armada chilena el año 1987, cuando había cumplido 99 años de edad. Le toco participar en el intento fallido de traer a nuestro país el acorazado Latorre en 1914. Fallido, porque ese mismo año se desató el conflicto bélico mundial hasta 1918. Chile, honrando los tratados de cooperación que sostenía con GB, hubo de facilitar el acorazado hasta el fin de la 1° guerra mundial. Este ex oficial conoció a Luis Pardo Villalón y me comentó que según las propias palabras de Pardo, lo único que recibió de parte de nuestra clasista armada, fueron insultos, agravios y desprecios. Es por ello, apenas cumplió con el requisito para el retiro, lo hizo efectivo tan solo con 37 años de edad, aunque esto significó un tremendo detrimento en sus ingresos mensuales por cocepto de pensión (R). Posteriormente y por la acción directa del mundo político, se le nombró en un cargo cosular en Liverpool. Lo demás, es sólo mitos, inventos y mentiras para maquillar algo nuestra triste y fea forma de retribuir; el pago de Chile.

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    • Muchas gracias Gerardo, tu comentario deja en claro que nuestro admirado Piloto Pardo es uno más de los muchos que han recibido el trístemente célebre “pago de Chile”.
      Aunque sea tardío, estamos haciendo algo por reparar ese daño, y pronto tendrás noticias de un nuevo libro: “Lecciones de un Rescate” que pone en su debido valor la hazaña de Luis Pardo Villalón. Esta es sólo una de las varias iniciativas que convergerán el 2016 con merecidos homenajes a nuestro pionero Antártico.
      Es justo mencionar, en todo caso, que el propio Pardo se resistió a convertirse en personalidad pública, rechazando homenajes y recompensas bien merecidas.

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    • Pablo Balcázar farías // 23 septiembre, 2015 en 20:26 // Responder

      Siendo niño conocí de boca de mi padre la gran hazaña de este marino chileno, pero a la vez me contaba que no era muy admirado por las altas autoridades de la armada dado que es una de las institucuines mas clasistas que existen en Chile.
      Hace unos años vi un documental de la BBC y me dió mucha tristeza al ver en la imágenes en un muy segundo plano al Piloto Pardo y sus hombres.
      No hubo ninguna mención a estos hombres y la Yelcho y se ponía de relieve a Shakleton., como el único héroe.
      Desgraciadamente este héroe es ensombrecido por la armada, quizás porque causa.
      De todos modos como chileno lo he admirado siempre y llevo en mi corazón la imagen de la vieja Yelcho y su caldera humeante.

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      • Hola Pablo, el año pasado sacamos un libro excelente que puedes descargar en http://www.coraprat.org, y el próximo año tendremos uno o dos documentales sobre la hazaña del Piloto Pardo. En Punta Arenas se va a instalar un gram monumento al Piloto Pardo en la Costanera. Respecto a que la Armada sea clasista y eso haya afectado a Pardo, no me parece. Pardo era de una familia distinguida, pero le gustaba mantener un perfil bajo.
        Pardo y su dotación son héroes dignos de ser admirados en la Marina y en Chile entero.

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  4. Juan Vera Ortega // 14 mayo, 2014 en 0:26 // Responder

    . A los chilenos nos debe importar los aprendizajes y parámetros morales que podemos extraer de la acción del Piloto Pardo. En primer lugar , su valentía para asumir un rescate extremadamente difícil. que el mismo Schackleton ya había intentado sin éxito Luego su capacidad `para crear confianza en su tripulación, la mayor parte voluntarios. Luego su capacidad profesional para realizar la tarea, y por último, su integridad personal. Se sabe que el Piloto Pardo rechazó una importante suma de dinero de la Corona británica, aduciendo que no la merecía porque ” sólo había cumplido con su deber profesional y humanitario” . Estos valores del Piloto Pardo debieran ser nuestra referencia nacional y no han sido suficientemente resaltados por los historiadores ni por los mismos chilenos. Mi admiración y gratitud al Piloto Pardo

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  5. Luis Vaughan // 3 marzo, 2013 en 10:58 // Responder

    El explorador irlandes,Sir Ernest Shackleton(1874-1922) es considerado ser un personaje a la par con sus contemporaneos,como el ingles Scott,y los noruegos Nansen y Amundsen.En efecto,los mismos diarios chilenos,lo elogiaron como “El Heroe Irlandes”.

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  6. Arturo Castillo // 30 agosto, 2012 en 14:20 // Responder

    Sin desmerecer a Pardo y sus hombres, yo diría que la gesta de Shackleton -una verdadera odisea- es mucho mayor, y compite con las de Scott y Amundsen. No nos pongamos chauvinistas.

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    • Francisco Anmella // 30 agosto, 2012 en 20:52 // Responder

      Sin desmerecer a Pardo y sus Hombres; este integrante de la Armada de Chile cumpliò con las òrdenes de sus superiores, prestando ayuda al necesitado.

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    • Luis Espinosa J. // 3 marzo, 2013 en 1:24 // Responder

      Sin desmerecer a Shackleton, y sus grandes hombres , diría se metió en algo que no pudo resolver y tuvo que pedir ayuda como desesperado o habría pasado a la historia por su fracaso y la muerte de sus hombres. Decir que los salvó un Chileno y su humilde tripulación es solo la verdad y contarlo no es chauvinismo. Ofender gratuítamente no es propio de gente de principios.

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    • Juan Vera Ortega // 14 mayo, 2014 en 1:14 // Responder

      Sin desmerecer los comentarios, repiten la misma discutible lógica que tuvieron los organizadores de la comida ofrecida a Schackleton en Valparaíso. Habían sentado al Piloto Pardo fuera de la Mesa de Honor, porque tenía un grado menor a los oficiales allí presentes . Al reparar en este hecho, Schackleton se paró de su asiento, fue a buscar al Piloto Pardo y lo trajo a su lado en medio de la ovación de los marinos ingleses sobrevivientes. y de la tripulación chilena del Yelcho Schackleton reconocía que el heroísmo no se mide por el tamaño o importancia de lo realizado, sino por las convicciones y la voluntad con que se realizan estas acciones, aún las más pequeñas

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